• Jiji

Sashimi & other food prejudices

Did the title snatch your attention? Perfect! When visiting a country, one of the first things we think about is food. Japanese food is famous world-wide and almost everyone has tried sushi or sashimi at least once.

As a food tour guide, one of the questions that I get asked the most is “do Japanese eat sushi everyday?” pretty much as often as “So, being Italian, do you eat pizza everyday?”. The answer is no, and no. I do understand the confusion though. These are highlights of deep food cultures, but they represent the tip of the iceberg.

Sashimi can be a good way to start a pleasant meal in an izakaya. A good entrée, if you will. Same as sushi, which could be an alternative way to close a meal. Sushi could be a fine dining experience, worth good money. Imagine an omakase course (a set menu where the chef decides what to serve you) being prepared in front of you. As you are sipping delicious sake, you can admire, almost hypnotized, the chef that carefully creates his art. This is one of the many ways to enjoy sushi!

It's typical in Japan to start from the proteins (meat or fish) and enjoy several small bites before getting to the carbs. This works so you can enjoy a variety of dishes without getting completely full, and then having at the end what in western cultures we call main dish. A warm bowl of noodles or rice is the perfect way to close a delicious meal. And it can also help if you had a bit too much sake, to soak it up. In some izakaya, sushi like maki, or rolls, could be definitely an alternative way to close a meal.

As most things in Japan, nothing is ever black or white. And this applies to food as well.


Sono riuscita ad avere la vostra attenzione? Splendido!

Visitare un Paese sconosciuto è sempre una piacevole avventura e solitamente una delle prime cose su cui ci si informa è la cucina locale. La cucina giapponese è famosa in tutto il mondo e quasi tutti, almeno una volta, hanno provato sushi o sashimi.

Lavorando come guida gastronomica mi sento spesso fare domande tipo “i giapponesi mangiano il sushi tutti i giorni?” che va al pari con “ah sei italiana, mangi pizza tutti i giorni?” (a quest’ultima sorrido e vorrei rispondere “gioia se mangiassi pizza tutti i giorni sarei rotonda come una sfera). No, e no.


Sushi, sashimi e pizza sono portavoce di culture culinarie molto profonde, ma sono solo la punta dell’iceberg. E tutto ciò può creare non poca confusione! Il sashimi per esempio, può essere una sorta di antipasto quando siamo in un’izakaya, come il sushi può essere un modo sfizioso per concludere un pasto.

Il sushi è largamente conosciuto nel mondo ed in Giappone viene gustato in tanti modi ed in occasioni diverse. Per esempio, può rappresentare un pasto raffinato in un ristorante esclusivo in cui lo chef prepara il menu in stile omakase (menu che è deciso interamente dallo chef). Immaginate di essere seduti al balcone proprio di fronte allo chef. Mentre sorseggiate un bicchiere di delizioso sake, vi lasciate quasi ipnotizzare dalla maestria con cui lo chef vi prepara ogni singolo pezzo, come piccole opere d’arte. Questo è uno dei tanti modi di gustare questo antico piatto.

Secondo la tradizione giapponese, uno dei modi migliori per gustare un pasto, è di iniziare dalle proteine, che possono essere carne o pesce, e verdure, e finire con i carboidrati, quindi noodles o riso. Così facendo si può gustare una buona varietà di pietanze senza saziarsi completamente e si ha lo spazio per concludere con una piatto più robusto, che tra l’altro può anche avere lo scopo di aggiustare lo stomaco nel caso di fosse bevuto troppo sake. Questi giapponesi pensano proprio a tutto! In alcune izakaya, uno dei piatti proposti per concludere il pasto, possono essere dei maki, la versione arrotolata del sushi


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