Do you prefer sakura or plum blossoms?

I’ll be honest with you guys, I’m team ume, or plum. That’s why every year you’ll see me posting a million pics of them (sorry not sorry). One of my favourite places to enjoy them is the Kameido Tenjin Shrine, where there are more than 300 plum trees. Why? Well, the deity who’s enshrined here loves them too! We know it for sure because before becoming a deity, he was a real person. So one may wonder, how does exactly a person become a deity? Well, he wasn’t just a regular guy you see, and weird things had to happen for him to be enshrined here.

So here is how you become a god:

Sugawara no Michizane, the guy behind the deity, was one of the most significant figures in Japanese history. He lived during the IX century, and he was a scholar, a poet and a politician. At some point of his career, he was accused of plotting the throne, and he was put in charge of a minor territory in Kyushu. Few years later after his lonely death, a series of catastrophes happened. Those were attributed to the angry spirit of Michizane. To calm his spirit, a shrine dedicated to him was built in Kyoto, and he was deified as Tenjin, the god of scholarship. After the shrine was built, things got back to normal. Later he was moved to Tokyo and he was enshrined in the Kameido Tenjin Shrine, surrounded by his beloved ume.


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iori di ciliegio o fiori di pruno? Voi quali preferite?

Io ADORO gli ume, i fiori di pruno, ed è per questo che ogni anno mi vedrete postare mille e mille foto di ume (sorrynotsorry). Uno dei miei posti preferiti per ammirarli è il tempio shinto Kameido Tenjin. Qui ci sono più di 300 alberi di ume e sono una gioia per gli occhi. Ma come mai ci sono così tanti ume? Pare che la divinità che riposa qui li apprezzi tantissimo e lo sappiamo per certo perchè questa divinità è una persona realmente esistita. Allora la domanda sorge spontanea, come fa una persona a diventare una divinità? Come funziona? Innanzitutto l’uomo dietro la divinità non era un personaggio qualunque e la sua leggenda ha spaventato così tanto i giapponesi da erigere un tempio in suo onore.

Ma allora com’è che si diventa un dio?

Sugawana no Michizane è stato un poeta ed un erudito del IX secolo ed una delle figure politiche più rilevanti nella storia del Giappone. Ad un certo punto della sua carriera politica, venne accusato di complottare contro il trono e gli venne assegnato il comando di una zona sperduta del Kyushu, quasi in esilio. Dopo la sua morte solitaria si susseguirono catastrofi e calamità naturali che vennero attribuite all’anima tormentata di Michizane. Per placare la sua ira, Michizane venne divinizzato e venne fatto costruire un tempio shintoista in suo nome nella città di Kyoto. Michizake venne divinizzato come Tenjin, il dio dello studio e pare che dopo la costruzione del tempio, le cose siano tornate alla normalità.

In epoca più recente venne spostato a Tokyo e precisamente nel tempio di Kameido Tenjin dove ora riposa tranquillo circondato dai suoi amati ume.


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